Antitranspirantes y Desodorantes

SOBRE LOS ANTITRANSPIRANTES Y LOS DESODORANTES

¿Qué son los antitranspirantes?

Los antitranspirantes son productos de higiene personal diseñados para controlar la sudoración y el olor corporal. Estos productos contienen componentes que controlan el sudor y el olor corporal de manera segura y eficaz. Están disponibles en el mercado en forma de aerosol, barra, crema y bola.

¿Hay alguna diferencia entre un antitranspirante y un desodorante?1

Sí, a menudo se utiliza «antitranspirante» y «desodorante» como sinónimos, pero de hecho se refieren a dos tipos de producto diferentes. Los antitranspirantes controlan el sudor y el olor corporal de dos maneras: por una parte previenen que la sudoración llegue a la superficie de la piel, y por otra, reducen el número de bacterias que causan el mal olor gracias a sus agentes antimicrobianos. Los desodorantes se distinguen de los antitranspirantes en que solo contienen agentes antimicrobianos para neutralizar el olor corporal, es decir, no controlan los niveles de sudoración. Tanto los antitranspirantes como los desodorantes contienen perfume que ayuda a enmascarar el mal olor.

¿Cómo funciona un antitranspirante?1

Cuando se aplica un antitranspirante en la superficie de la piel, sus ingredientes antitranspirantes (normalmente sales de aluminio), se disuelven con el sudor y humectan la piel de la axila. Esta sustancia disuelta forma un gel que crea un pequeño «tapón» temporal cerca de la parte superior de la glándula sudorípara, reduciendo de manera significativa la cantidad de sudor que se expulsa a la superficie de la piel. El gel antitranspirante se retira con un baño o una ducha. La reaplicación de antitranspirante puede ser de gran ayuda para reducir los niveles de sudoración y mantener una sensación de frescura a lo largo del día. Los antitranspirantes reducen la sudoración axilar, pero no tienen ningún efecto en la capacidad natural del cuerpo para regular su temperatura (termorregulación).


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¿Qué componentes tienen los antitranspirantes y desodorantes?

Los antitranspirantes y desodorantes contienen un número de ingredientes que ayudan a sentirse fresco, limpio y seco. Los antitranspirantes tienen la ventaja añadida de minimizar la sudoración.

  • Sales de aluminio

    Las sales de aluminio son componentes activos en los antitranspirantes. Sirven para reducir la cantidad de sudor liberada a la superficie de la piel por las glándulas sudoríparas. Los antitranspirantes en aerosol y de bola suelen contener clorhidrato de aluminio, mientras que las barras, geles y otros productos sólidos normalmente presentan una sal de aluminio llamada circonio de aluminio. Estas sales ofrecen una manera segura y eficaz de controlar el sudor.

    El cloruro de aluminio es una sal de aluminio potente usada para tratar a personas con hiperhidrosis o sudoración excesiva leve a moderada [link]. La inflamación de la piel puede ser uno de sus efectos secundarios, pero se puede controlar siguiendo detenidamente las indicaciones del producto y utilizando un emoliente que proteja la superficie de la piel.3

    Lee más datos sobre la diferencia entre antitranspirantes y desodorantes [link to section]

    ¿El aluminio de los antitranspirantes tiene algún efecto en la salud? >>

  • Antimicrobianos

    La piel aloja bacterias naturales que se alimentan del sudor y dan lugar al mal olor. En zonas más ocultas, como las axilas, hay alrededor de un millón de bacterias por centímetro cuadrado. Reduciendo el número de bacterias de la piel podemos reducir también el olor corporal. Los agentes antimicrobianos eliminan las bacterias y además ralentizan su desarrollo para que la ausencia de olor dure más.

    Las sales de aluminio presentes en antitranspirantes son agentes antimicrobianos naturales, por lo que también eliminan las bacterias de tu piel. Los desodorantes (sin sales de aluminio) más eficaces utilizan agentes antimicrobianos desarrollados específicamente, como el triclosán o el polihexametileno biguanida.

    El alcohol también es eficaz contra las bacterias, por lo que tanto los desodorantes como los antitranspirantes que contienen alcohol (o etanol) pueden neutralizar el olor corporal al combatir las bacterias que lo ocasionan.

    El uso de agua y jabón no es completamente eficaz a la hora de eliminar y matar las bacterias de las axilas. Es por esto que muchas personas utilizan productos antitranspirantes o desodorantes como parte de su higiene diaria para controlar el sudor y neutralizar el olor corporal.

  • Perfumes y acondicionadores para la piel2

    La mayoría de desodorantes y antitranspirantes utilizan perfumes y fragancias para enmascarar el olor corporal y ofrecer una sensación de frescura. Muchos productos antitranspirantes contienen algunos aceites emolientes que alivian y suavizan la piel. En antitranspirantes y desodorantes de bola y en barra, estos aceites facilitan además el deslizamiento y la aplicación del producto.

    Por lo general, los productos hidratantes presentes en antitranspirantes suelen ser la glicerina o aceites vegetales, como el aceite de girasol (helianthus annus). La mayoría de antitranspirantes también contienen un aceite que evita que el producto se seque y cree depósitos, minimizando los restos de producto en la piel y en la ropa. Los antitranspirantes también utilizan sílice, un mineral natural que ayuda a absorber estos aceites y evita la sensación de grasa en la piel después de su aplicación.

  • Sustancias portadoras2

    Para que los antitranspirantes se apliquen de manera efectiva en la piel deben estar en algún tipo de estructura portadora, ya sea líquida en el caso de aerosoles o sólida en el caso de barras. Muchos antitranspirantes utilizan el agua como portadora de otros ingredientes, ya que añade fluidez a los productos en bola y en crema, y además ayuda a aplicar el producto sobre la piel. En productos en aerosol, los componentes se conservan en un líquido neutro que permite rociarlos sobre la piel. Este líquido (conocido como ciclometicona) a menudo se combina con una sustancia mineral un poco más densa, parecida a la arcilla (hectorita de diesteardimonio), que da forma al antitranspirante y evita que los ingredientes más pesados se acumulen en el fondo.

    De la misma manera, los productos antitranspirantes sólidos contienen un agente que les da forma y evita que los componentes se separen. Esta estructura es el resultado de la combinación de ingredientes como el aceite de ricino hidrogenado, las grasas de glicerol (triglicéridos) y alcohol estearílico.

    Algunos productos antitranspirantes también incluyen un componente llamado diestearato de PEG-8 que permite retirar el producto al bañarse o ducharse al final del día.

  • Parabenos2

    Los parabenos son un tipo de conservante presente en muchos productos de cuidado personal. Aunque es poco probable que se añadan parabenos a productos antitranspirantes para conservarlos, ya que por lo general los antitranspirantes tienen la capacidad de autoconservarse.

  • Propelentes2

    Los antitranspirantes en aerosol están diseñados para actuar mediante una capa delgada que se rocía sobre la piel. Para crear esta capa, los productos contienen propelentes de presión baja, media y alta que producen una dispersión intensa pero agradable sobre la superficie de la piel. Estos propelentes suelen ser butano, isobutano y propano.

  • Alcohol

    El alcohol es un ingrediente que está presente en algunos antitranspirantes y desodorantes de bola, aerosoles y geles. Los agentes activos de los antitranspirantes y desodorantes suelen estar disueltos en alcohol, ya que se seca con rapidez al aplicarlo en la piel y proporciona una sensación inmediata de frescura.

Referencias:

  1. Unilever. Hechos acerca del sudor
  2. www.antiperspirantsinfo.com (copia anterior). Unilever
  3. Patient.co.uk. Sudoración excesiva. http://www.patient.co.uk/health/Excessive-Sweating.htm (Consultado el 15/12/12)
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